Se enfriaron los bates

Curtis

NUEVA YORK — Mucho se ha hablado de los problemas de Matt Harvey y tras su última presentación, muchos se preguntan si el estelar abridor de los Mets ya regresó a su alto nivel.

Creo que fui uno de los pocos que no se sintió tan preocupado al ver al derecho enfrentar estos obstáculos porque el resto de la rotación neoyorquina — Noah Syndergaard, Steven Matz, Jacob  deGrom y el dominicano Bartolo Colón — han estado dominando.

Más que los problemas de Harvey, lo que debería preocupar a los Mets y sus aficionados es el hecho de que la ofensiva se ha enfriado. Los mejores ejemplos de la inconsistencia del ataque neoyorquino son sus series contra los Rockies y contra los Padres.

Todos saben que el Coors Field de Colorado puede ser un paraíso para los bateadores pero este no fue el caso para los bates del conjunto de Queens. En una serie de tres compromisos del 13 al 15 de mayo, Nueva York anotó apenas nueve carreras y salieron barridos. En sus siguientes tres partidos en casa, los Rockies concedieron 20 carreras ante los Gigantes (incluyendo una derrota de 10-5) y Rojos (incluyendo una derrota de 11-8).

En su serie de cuatro encuentros contra los Frailes, quienes cuentan con un pitcheo que ha sido castigado por varios durante esta campaña, Nueva York anotó apenas 13 carreras. En su siguiente serie contra los Cachorros, San Diego permitió casi la misma cantidad (12 carreras) en apenas dos partidos.

Uno de los claros obstáculos ahora para los Mets es lo que los ayudó a marchar a todo motor unas semanas atrás, los jonrones. Su ataque dependió mucho de los vuelacercas y ahora que no están llegando, lo que ahora los pone en un bache similar al que vieron de junio y julio del año pasado antes de la llegada del cubano Yoenis Céspedes.

Pero lo más alarmante en estos momentos es su bateo oportuno. La ofensiva neoyorquina, que el 29 de abril armó un ataque de 12 carreras en una entrada contra los Gigantes, ahora ocupa el último puesto en todas las Grandes Ligas en promedio con hombres en base (.220) y son penúltimos en impulsadas (143) con hombres en base.

Vale la pena señalar que la alineación de los Mets ha sido afectada por las lesiones del inicialista Lucas Duda (espalda), el receptor Travis d’Arnaud (hombro derecho) y ahora el capitán David Wright, quién estará fuera por un largo período debido a un disco herniado en el cuello.

Sin embargo, pienso que todavía no es hora para que Nueva York comience a ver las alternativas en el mercado de cambios porque con los jugadores que tienen en su roster — el recién adquirido James Loney, el venezolano Wilmer Flores y hasta Kevin Plawecki si llega a entrar en un buen ritmo y hasta en las Ligas Menores en el infielder colombiano Dilson Herrera –tienen el suficiente talento para contribuir en un posible repunte de una ofensiva que detrás de Céspedes tiene el potencial de ser una de las mejores en la Gran Carpa.

¿Reconstrucción en el Bronx?

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NUEVA YORK — Para ningún conjunto en las Grandes Ligas ni para su fanaticada es fácil reconocer que comienzan o pasan por una etapa de reconstrucción. Pero algunos se atreverían a decir que para los Yankees aquella palabra no existe en su vocabulario.

Sin embargo, eso parece estar pasando en el Bronx. No está claro cuándo exactamente comenzó aquella fase, pero fue muy evidente en la temporada muerta cuando todos se fijaron que los Bombarderos fueron los únicos que no firmaron a un agente libre para su roster del equipo grande.

En vez, Nueva York se enfocó en realizar maniobras para inyectar un poco de juventud en su alineación titular y algo de estabilidad en algunas posiciones, como fue el caso de la llegada del dominicano Starlin Castro a la segunda base.

Lo que pudo haber fijado la etiqueta de reconstrucción en el uniforme rayado fue el hecho de que iniciaron el segundo mes de la campaña con su quinta derrota consecutiva para continuar en el sótano de la División Este de la Liga Americana.

Ya ha pasado un buen tiempo desde que los Yankees perdieron aquella presencia mística que tenían como aliado y les servía como algo de ventaja. Esto — además del hecho de que su club cuenta con varios veteranos que estarían ya en descenso — sería un factor que prolongaría el proceso de transición.

A pesar de los varios obstáculos, hace algunas semanas noté que los Bombarderos cuentan con algunas piezas jóvenes que se sienten bastante cómodas en el clubhouse y bajo la dirección de los veteranos podrían establecerse como los nuevos líderes que el equipo necesita para comenzar su camino hacia de nuevo ser contendientes en el Joven Circuito.

Se acerca una revolución

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Bryce Harper le pone un tono positivo al lema de un famoso candidato presidencial.

NUEVA YORK — Cuando comencé a interesarme en el béisbol, todos los sábados había un programa llamado This Week In Baseball que no me perdía. En aquel programa siempre tenían una sección de bloopers que siempre mostraba jugadas curiosas, pero también mostraba bastante a los jugadores haciendo cosas entretenidas en sus calentamientos, en la cueva y en el terreno.

Pero en los últimos años parece que algunos ligamayoristas se han olvidado de dejar salir un poco su personalidad, sólo enfocándose en su trabajo como peloteros. Claro que los jugadores deben tomar su profesión en serio y más con los elevados contratos que se siguen otorgando. Pero creo que siendo un juego, en el béisbol también hay espacio para tener un poco de estilo.

Pienso que todas las generaciones que siguen las Grandes Ligas han visto varias imágenes del Salón de la Fama Ozzie Smith haciendo volteretas cuando su equipo entraba al terreno. A veces me imagino la controversia que surgiría por eso en el presente, de seguro un jugador de antaño dejaría caer fuertes críticas y uno de sus rivales se ofendería y hasta realizaría un lanzamiento pegado.

Por eso me gusta la nueva mentalidad de recalcar que los jugadores también se pueden divertir sobre el terreno, un movimiento que el jardinero de los Nacionales y reinante Jugador Más Valioso de la Liga Nacional, Bryce Harper, ha encabezado con sus declaraciones durante los Entrenamientos de Primavera.

Aunque comparto dicha opinión, lo más importante es que otras jóvenes estrellas — y hasta algunos veteranos — piensan lo mismo.

Creo que el demostrar entusiasmo y emoción como jugador ya no debe calificarse como cuestión de cultura. Ahora es cuestión de darse cuenta de que aunque es un deporte muy lucrativo hay que recordar que el béisbol todavía es un juego y existen maneras de expresar alegría — aun respetando al rival — tras un jonrón, un ponche, una buena jugada o una victoria.

La historia del béisbol de Colombia (como yo la he visto)

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NUEVA YORK — Al comenzar a hablar de las leyendas del deporte colombiano, los primeros nombres que siempre surgen son los futbolistas como Carlos “El Pibe” Valderrama, Freddy Rincón, Faustino “El Tino” Asprilla y otras figuras de aquellas selecciones de los años 90.

Y en los últimos dos años el nombre en boca de todos es James Rodríguez por lo hecho en el Mundial de Brasil del 2014 y por jugar con uno de equipos más populares del mundo, el Real Madrid.

Pero también hay colombianos que han dejado su huella en el mejor béisbol del mundo. No cabe duda de que el barranquillero Edgar Rentería debe ser el primero en ser mencionado.

Uno de mis primeros recuerdos de celebrar un gran momento en el béisbol fue cuando Rentería conectó el imparable decisivo que le dio el primer título a los Marlins en 1997. Nunca podré olvidar el gran orgullo que sentí al saber que un colombiano fue una pieza clave en darle a un equipo una SERIE MUNDIAL. La felicidad la misma cuando el infielder se llevó el premio al Jugador Más Valioso de la Serie Mundial del 2010 por sus decisivos jonrones en el Juego 2 y Juego 5 de aquel Clásico de Otoño.

Otro colombiano que ha tenido un impacto en la Gran Carpa fue Orlando Cabrera. El cartagenero pasará a la historia como uno de los miembros de los Medias Rojas que primero borró una desventaja de 0-3 en la Serie de Campeonato contra los Yankees para llevarse el título de la Liga Americana y que luego barrió a los Cardenales para romper “La Maldición del Bambino” y darle a Boston su primer campeonato de Serie Mundial en 86 años — curiosamente con Rentería conectando el roletazo para el último out.

Pero ahora parece que comienza un nuevo capítulo para el béisbol de Colombia.

Ha pasado un buen tiempo para que los peloteros colombianos sean vistos como protagonistas, pero con la clasificación de la selección al Clásico Mundial de Béisbol del 2017, pienso que este país llamará la atención por su talento en el diamante.

El mejor ejemplo es el infielder Dilson Herrera, quien fue el héroe en el partido que le dio a Colombia el pase al evento del próximo año. Durante el breve torneo en Ciudad de Panamá, el cartagenero dejó en claro por qué es visto como el heredero de la segunda base en los Mets, quienes comenzarán la defensa de su título de la Liga Nacional.

Fue emocionante seguir estas eliminatorias y ver a Colombia hacer valer su condición de favorito en un deporte que aunque todavía no es muy popular en todo el país, cuenta con bastante talento.

No puedo esperar para ver cómo todo un equipo de Colombia podrá competir contra los mejores peloteros del mundo.

¿Les pesará la etiqueta de favoritos?

 

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NUEVA YORK — Parece que todas las miradas están sobre los entrenamientos de los Mets — aunque nos podemos atrever a decir que es principalmente por los medios de transporte del jardinero cubano Yoenis Céspedes.

Pero todo el conjunto de Nueva York también está llamando la atención porque parecen estar armados para defender su título de la Liga Nacional y hasta posiblemente conquistar la Serie Mundial que se les escapó en octubre pasado para romper la sequía de 30 años.

Este equipo está consciente de lo que puede conseguir esta temporada y aunque su rotación (obviamente el punto fuerte del club) es aún joven, todos ya cuentan con experiencia.

Pero otro factor clave es que en David Wright también tienen un líder que ha sido parte de excelentes equipos que no han cumplido con las expectativas. Al arranque de los entrenamientos, el capitán reconoció que cuentan con las piezas para completar la hazaña.

Sin embargo, el antesalista agregó que en él todos pueden ver el ejemplo de lo que le pasa a un club que cuenta con demasiada confianza. Wright señaló que lo sucedido en Queens en el 2007 y 2008 es la mejor muestra de que nada debe darse por hecho.

Los Mets cuentan con la experiencia y también el liderazgo para mantenerse enfocados todo el año y sacarse la espina del Clásico de Otoño del año pasado.

Un merecido reconocimiento

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NUEVA YORK — La cuarta fue la vencida para Mike Piazza. Al que muchos consideran como uno de los mejores receptores ofensivos en la historia de las Grandes Ligas por fin está en el Salón de la Fama.

Para mí fue injusto que Piazza haya tenido que esperar tanto tiempo para que fuera inmortalizado en Cooperstown. Pero las sospechas de varios que el cátcher jugó con la ayuda de sustancias prohibidas le fueron un obstáculo en las votaciones.

Aunque yo simplemente fui un fanático (debo admitir que ha sido el único ídolo que que he tenido en los años que llevo siguiendo el béisbol y al equipo de Queens) siento orgullo que logré ver en persona por varios años a un Salón de la Fama. Recuerdo como si fuera ayer cuando Piazza llegó a los Mets, hasta llegué a pensar que era una broma.

En mi opinión aquel canje por Piazza — y el eventual contrato multianual — fueron la clave para que los Mets dieran el giro y acabar con las pésimas campañas por las que pasaron a mediados de los años 90.

Para mí Piazza fue la primera superestrella que tuvieron los Mets cuando los comencé a seguir y pienso que en Nueva York nunca defraudó – el mejor ejemplo es el jonrón contra los Bravos en el primer partido en Nueva York después de los ataques del 11 de septiembre.

Creo que Piazza ha sido el único ídolo que tuve como aficionado y debido a mi profesión será el último. Por eso me siento muy contento y orgulloso que por fin será inmortalizado en el Salón de la Fama.

¡Los Mets son campeones de la Liga Nacional!

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NUEVA YORK — Esta Serie de Campeonato de la Liga Nacional fue una pequeña muestra de lo que ha impulsado a los Mets durante toda esta campaña.

El joven pitcheo abridor ha sido lo que ha fijado el ritmo para Nueva York todo el año, pero el aporte de un jugador diferente cada noche ha sido lo que ayudó a este conjunto a llevarse su división, superar a los Dodgers en la Serie Divisional y ahora a sacar las escobas contra a los Cachorros en la Serie de Campeonato para continuar esta increíble marcha.

Otro ejemplo es los movimientos que ha hecho el dirigente Terry Collins durante este mes, desde enviar al cerrador dominicano Jeurys Familia para conseguir un rescate de seis outs en el Juego 5 de la Serie Divisional, hasta el no perder su fe en el inicialista Lucas Duda y mantenerlo en la parte gruesa de la alineación.

Cada año siempre surge un jugador que se enciende durante la postemporada, pero no existen palabras para describir lo que ha hecho Daniel Murphy este octubre. Con cada batazo oportuno el intermedista no sólo le ha brindado la chispa a los Mets en cada encuentro, sino que también se ha encargado de desmoralizar a rivales que han contado con lanzadores de alto calibre.

Aunque todavía no conocen a su oponente, los Mets tienen otra difícil tarea en la Serie Mundial. Pero la confianza de este conjunto ha crecido con cada paso que han dado en la postemporada y creo que lo seguirán demostrando para completar otra sorprendente hazaña.

¿Vendrá más de lo mismo?

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NUEVA YORK — Muchos dijeron que los Mets tenían esperanzas de salir de la Serie Divisional de la Liga Nacional contra los Dodgers sólo si podían vencer a Clayton Kershaw y Zack Greinke, dos de los mejores abridores en las Grandes Ligas esta campaña.

Aunque necesitaron cinco partidos, eso fue exactamente lo que Nueva York hizo — superando en Los Angeles a Kershaw en el Juego 1 y a Greinke también en el Dodger Stadium en el decisivo Juego 5. Al final de cuentas el conjunto de Queens se impuso con su principal arma, el brillante pitcheo abridor, que incluyó una espectacular y valiente presentación del derecho Jacob deGrom en el Juego 5.

Ahora en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional los esperan unos Cachorros que llegan con un buen impulso tras haber superado a los Cardenales en cuatro compromisos.

Mucho se hablará de que Chicago estuvo invicto (foja de 7-0) contra Nueva York en la temporada regular. Muchos también señalarán el hecho de que los Mets tendrán que enfrentar a Jake Arrieta posiblemente dos veces durante la serie del mejor de siete. Pero el club liderado por el piloto Terry Collins es totalmente diferente al que los Cachorros enfrentaron a comienzos y mediados del año.

Los Mets no sólo vuelven a enfrentarse a los Cachorros con una alineación reforzada, sino que su pitcheo ahora llega con la confianza que han conseguido tras su hazaña en L.A.

Pienso que para esta serie, los jóvenes brazos de Nueva York volverán a dar la cara. Además, los bates que enfrentaron obstáculos durante la primera ronda — los de alto calibre como el cubano Yoenis Céspedes y el capitán David Wright, tanto como el del novato Michael Conforto — aprovecharán esta segunda oportunidad.

El superar a unos Cachorros que también llegan con bastante confianza no será una tarea fácil para los Mets, pero creo que los campeones del Este de la Liga Nacional tienen todo lo necesario para seguir sorprendiendo a muchos.

¿Habrá otra gran sorpresa?

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NUEVA YORK — Al inicio de la temporada nadie ni se atrevió a imaginar que los Mets se llevaran la División Este de la Liga Nacional sobre unos fuertes Nacionales, que — especialmente su estelar jardinero Bryce Harper — pensaban que los 162 juegos de la temporada regular sólo serían un trámite. Hasta creo que fueron pocos los que dieron a Nueva York como un candidato para llevarse uno de los Comodines en el Viejo Circuito.

Ahora los Mets arrancarán la Serie Divisional de la Liga Nacional contra unos Dodgers que posiblemente también lleven la etiqueta de favoritos porque contarían con Clayton Kershaw y Zack Greinke para dos partidos cada uno.

Por aquel factor, y por el hecho de que los Mets anotaron apenas dos carreras en sus últimos cuatro compromisos de la campaña regular, pocos serán los que piensen que el conjunto de Queens logre pasar de la primera ronda.

Sin embargo, el joven pitcheo fue el arma que impulsó al club a ser contendiente mucho antes de lo que muchos esperaban, y creo que este aspecto impulsará a los Mets no sólo en su serie contra Los Angeles, sino que también los podría llevar lejos en la postemporada.

Aunque la ofensiva de Nueva York no vuelva a ser tan arrolladora como lo fue durante finales de agosto, creo que también será una grata sorpresa durante la Serie Divisional.

Por la manera en que concluyeron la temporada regular, los Mets de nuevo enfrentarán el reto de desafiar todos los pronósticos. Pero en mi opinión Nueva York tiene la combinación perfecta para lograr la misma hazaña de los Gigantes el año pasado.

Controversia hasta cuando las cosas salen bien

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NUEVA YORK — Parecía que los Mets se iban a escapar de una temporada de controversia.

Pero eso rápidamente cambió cuando surgió el tema de los límites de entradas del abridor estelar Matt Harvey, quien está tirando en su primera temporada completa tras una operación Tommy John.

Antes del arranque de la campaña, parecía que Nueva York, el derecho y todas las partes involucradas habían concretado una cifra. Sin embargo, el agente de Harvey, Scott Boras, señaló que su cliente se estaba acercando al límite de los 180 innings que los médicos habían fijado y que era hora de que los Mets comenzaran a tomar una decisión. El club negó que se había fijado dicha cifra y agregó que serían algo flexibles dependiendo del desempeño del serpentinero y si se encontraban en la lucha por un puesto en la postemporada.

Ahora con el conjunto de Queens con una ventaja en el Este de la Liga Nacional surge la interrogante de si Harvey será parte de la rotación en la postemporada.

Esta controversia no es nada nuevo en las Grandes Ligas, y el primer caso en que pienso es el del abridor de los Nacionales, Stephen Straburg.

El derecho también pasó por una operación Tommy John en el 2010 y se perdió todo el 2011, y también tuvo un límite de entradas en su primera temporada tras la operación en el codo de lanzar en el 2012. En aquella temporada Washington estaba en camino hacia el título de la División Este de la Liga Nacional, pero tras seguir estrictamente su límite de entradas para Strasburg, el equipo optó por darle fin a su temporada en septiembre y no dejarlo lanzar en los playoffs.

Los capitalinos no contaron con uno de sus mejores abridores, tuvieron una decepcionante postemporada y al final fueron eliminados en la Serie Divisional de la Liga Nacional.

Esta es la suerte que pueden correr los Mets ahora.

Es obvio que por ser Nueva York, la seriedad del tema de los innings de Harvey se exagerará un poco. Pero creo que con la excelente actuación que el diestro ha tenido este año, todos los involucrados en la decisión deben ser un poco más flexibles con la cifra.

Al final de cuentas, los Mets y Harvey deben pensar simplemente en la oportunidad que tienen de destronar a los Nacionales en la división y llegar lejos en la postemporada. Creo que todo esto se puede hacer sin poner en peligro el futuro del abridor y sin poner obstáculos a las posibilidades que el club tiene de ser competitivo.

En una columna, el mismo Harvey expresó que estará en la lomita si los Mets llegan en la postemporada. Ahora está por verse si los planes en la temporada regular cambian o si habrá que convencer a alguien que el diestro siga tirando durante la recta final.

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